Burgenländische Kroatenwallfahrt 2021

Die Wallfahrt der Burgenlandkroaten nach Mariazell fand dieses Jahr – nach coronabedingter Pause 2020 – am Wochenende von Freitag, 27. bis Sonntag, 29. August 2021 statt.

Vor mittlerweile fast 100 Jahren initiierte Martin Merisch (1868-1943), damals Priester aus Großwarasdorf, eine Wallfahrt der kroatischen Volksgruppen zum österreichischen Nationalheiligtum. Die Tradition der gemeinsamen Wallfahrt der burgenländischen Kroaten nach Mariazell besteht seit ihrer Einführung im Jahre 1923 und findet alljährlich Ende August statt. Nach dem coronabedingten Ausfall im vergangenen Jahr, wie es ihn bisher nur während des Zweiten Weltkrieges von 1939 bis 1946 sowie 1952 aufgrund des großen gemeinsamen Österreichischen Katholikentages gab, war es 2021 eine besondere Freude, die kroatischstämmigen Pilger bei ihrer Wallfahrt zur Magna Mater Austriae in Mariazell aufzunehmen.

Kroatenwallfahrt 2021 - Foto: Anna Scherfler
Kroatenwallfahrt 2021 – Foto: Anna Scherfler

Die Wallfahrt der burgenländischen Kroaten war 2021 wieder ein fulminantes Ereignis. Am Freitag und Samstag trafen zahlreiche Fußwallfahrergruppen in Mariazell ein und wurden herzlich Willkommen geheißen. Rund tausend Pilger begaben sich nach Mariazell. Viele musikalisch begleitete Messen mit den typischen Tamburizza-Klängen prägten das Wochenende der kroatischen Wallfahrt. Eine Besonderheit bei der festlichen Messe am Samstagvormittag bildete das Silberne Priesterjubiläum von Roman Frydrich, Zdravko Gasparic und Josef Kuzmits, das diese nach 25-jähriger Tätigkeit gemeinsam in Mariazell feierten. Weiters gestaltete sich der Kreuzweg auf den Kalvarienberg und der Festgottesdienst am Samstagabend mit anschließender Lichterprozession durch den Ortskern besonders feierlich. Nach der Festmesse beim Hauptaltar mit Bischof Zsifkovics am Sonntag bildete auch heuer die Übergabe der Wandermuttergottes den traditionsreichen Abschluss der Kroatenwallfahrt. Im Rahmen der von Wallfahrtsleiter und Bischofsvikar Željko Odobašić zelebrierten Andacht übergab die Pfarre Zillingtal die Wandermuttergottes die an die Pfarre Parndorf.

Burgenländische Kroaten
Rund 40.000 Personen zählen zur Volksgruppe der Burgenlandkroaten, von denen auch ein beträchtlicher Teil in Wien (etwa 15.000), Westungarn und der Slowakei lebt. Die Burgenlandkroaten machen etwa 6 Prozent der burgenländischen Gesamtbevölkerung aus und bilden die größte der sechs gesetzlich anerkannten autochthonen Volksgruppen in Österreich. Zur burgenländischen Kroatenwallfahrt nach Mariazell machen sich alljährlich 18 burgenland-kroatisch sprechende Pfarren auf. Der burgenländische Diozösanbischof Ägidius Zsifkovics betonte bei der letzten großen Wallfahrt vor dem Lockdown, dass das gelebte Miteinander der Volksgruppen im Burgenland ein Vorbild für den Umgang mit kultureller und sprachlicher Vielfalt ist – auch und gerade auf europäischer Ebene. Er setzte hier ein starkes Zeichen, indem er 2019 die kroatische Sektion, die fast 20 Prozent der Katholiken des Burgenlandes ausmacht, zum eigenständigen Vikariat – mit Bischofsvikar Željko Odobašić als Leiter – erhob.

Die Wandermadonna
Seit dem Jahr 1973 besteht die Initiative des damaligen Eisenstädter Diözesanbischof Stefan Laszlo, dass eine Wandermadonna bei der Wallfahrt mitgetragen und in Mariazell jeweils einer anderen kroatischen Pfarre zugeteilt wird. Die Gnadenstatue war ein Geschenk des Superiors von Mariazell anlässlich des 50-jährigen Wallfahrtsjubiläums. Seit dem Fall des Eisernen Vorhanges im Jahr 1989 werden dabei auch die beiden Nachbarländer Ungarn und die Slowakei eingebunden.

Kroatenwallfahrt 2021 - Foto: Anna Scherfler
Kroatenwallfahrt 2021 – Foto: Anna Scherfler

Fotos vom Freitag, 27. August 2021:

Fotos vom Samstag, 28. August 2021:

Fotos vom Sonntag, 29. August 2021:

Bericht und Fotos: Anna Scherfler

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